"Subversive Opportunism" - seminar on critical spatial practices
2014. 08. 23
August 23rd, Saturday, 15 - 20 val.
CAC Reading room, Vokiečių g. 2, Vilnius

On Saturday afternoon, August 23rd, Architecture [Publication] Fund invites you to the CAC Reading room to explore the notion of dissidence in the context of contemporary design, architecture and other spatial practices. The focus of this seminar is creative, disobedient or liberating tactics, that are being situated in the midst of prevailing ideology of neoliberal economy and media-saturated society. What kind of long-term and essential changes opportunistically behaving contemporary dissident is better capable of envisioning? 

Taking as an inspiration the Architecture Fund lecture series “Dissidence through Architecture”, which provided an in-depth overview of attempts by architects in the former Socialist block to create outstanding nonconformistic projects, we will seek to define the context that architects, designers, other cultural practitioners operate today in. 

Five invited speakers-writers from Berlin, London, Barcelona, Stockholm and Istanbul will share the strategies of their practice and present different case studies. Ethel Baraona Pohl, co-curator of this year’s “Think Space” festival in Zagreb and co-founder of “dpr-barcelona" publishing house will talk about newly formed architectural initiatives, that react to the situation here and now, and also exploit the endless possibilities provided by social media and other technologies. Manuel Bürger, who is visual designer and communication strategist of transmediale festival in Berlin among many other activities, will present his “Slippery Design” concept - how formats of mass media communication, such as memes or instagram, and their pre-implemented design decisions can be taken to criticize the power structures that create them. Eray Çayli will present three different case studies of architectural projects in Istanbul, where its actors collaborating with authorities or corporate investors rather than defying them, use and shift the notion of public space itself. Architect and founder of  Architecture Association’s newspaper “Fulcrum” Jack Self will look into the role of the architect today by analyzing the social contract implicit in current housing mechanism. 

The seminar will be moderated by Tor Lindstrand and Håkan Nilsson, participants of the research project “Space, Ideology and Power”at Södertörn University, Stockholm. They will also speak about the urban development tendencies in Swedish cities, and how the tradition of problem solving within the discourse of architecture – being fundamentally affirmative and servicing – collides with the need of more critical approaches and practices.

Seminar starts: 15.00
Language: English

Organizers: Architektūros fondas and Vilnius university
A[L]F04 „Dissidence through Architecture“ editors: Marija Drėmaitė and Viktorija Šiaulytė
Supported by: Lithuanian Cultural Council,  Lithuanian Research Council, project Nr. MIP-13527
Contact: Viktorija Šiaulytė, +37069873217, leidiniai@archfondas.lt

More information: www.archfondas.lt

"Subversive Opportunism" - seminar on critical spatial practices

2014. 08. 23

August 23rd, Saturday, 15 - 20 val.

CAC Reading room, Vokiečių g. 2, Vilnius

On Saturday afternoon, August 23rd, Architecture [Publication] Fund invites you to the CAC Reading room to explore the notion of dissidence in the context of contemporary design, architecture and other spatial practices. The focus of this seminar is creative, disobedient or liberating tactics, that are being situated in the midst of prevailing ideology of neoliberal economy and media-saturated society. What kind of long-term and essential changes opportunistically behaving contemporary dissident is better capable of envisioning? 

Taking as an inspiration the Architecture Fund lecture series “Dissidence through Architecture”, which provided an in-depth overview of attempts by architects in the former Socialist block to create outstanding nonconformistic projects, we will seek to define the context that architects, designers, other cultural practitioners operate today in. 

Five invited speakers-writers from Berlin, London, Barcelona, Stockholm and Istanbul will share the strategies of their practice and present different case studies. Ethel Baraona Pohl, co-curator of this year’s “Think Space” festival in Zagreb and co-founder of “dpr-barcelona" publishing house will talk about newly formed architectural initiatives, that react to the situation here and now, and also exploit the endless possibilities provided by social media and other technologies. Manuel Bürger, who is visual designer and communication strategist of transmediale festival in Berlin among many other activities, will present his “Slippery Design” concept - how formats of mass media communication, such as memes or instagram, and their pre-implemented design decisions can be taken to criticize the power structures that create them. Eray Çayli will present three different case studies of architectural projects in Istanbul, where its actors collaborating with authorities or corporate investors rather than defying them, use and shift the notion of public space itself. Architect and founder of  Architecture Association’s newspaper “Fulcrum” Jack Self will look into the role of the architect today by analyzing the social contract implicit in current housing mechanism. 

The seminar will be moderated by Tor Lindstrand and Håkan Nilsson, participants of the research project “Space, Ideology and Power”at Södertörn University, Stockholm. They will also speak about the urban development tendencies in Swedish cities, and how the tradition of problem solving within the discourse of architecture – being fundamentally affirmative and servicing – collides with the need of more critical approaches and practices.

Seminar starts: 15.00

Language: English

Organizers: Architektūros fondas and Vilnius university

A[L]F04 „Dissidence through Architecture“ editors: Marija Drėmaitė and Viktorija Šiaulytė

Supported by: Lithuanian Cultural Council,  Lithuanian Research Council, project Nr. MIP-13527

Contact: Viktorija Šiaulytė, +37069873217leidiniai@archfondas.lt

More information: www.archfondas.lt

No hay tiempo para el mañana,
Paseo, camino, corro, subo, 
bajo, grito, ladro, gruño
llamo, aullo, acelero, aminoro
me derrumbo, me limpio, me seco,
ando, echo a valor,
veo, no veo, tropiezo,
me pongo amarillo, verde, azul, 
estallo, tengo sed, cansancio, hambre
me caigo, me levanto,
corro, olvido, veo, no veo,
recuerdo, escucho, miro,
desvarío, delirio, murmuro, grito,
no puedo, gimo, enloquezco, me extravío
me consumo, me multiplico,
asciendo, me estrello,
y pierdo el sentido.”

Mahmoud Darwish

Le Trio Joubran, MASAR — Haifa Concert 08

In 2010 we designed this speculative fiction about using the enormous tunnel-boring machines as spaces of retreat in Gaza. Sadly at that moment we weren’t able to imagine that fictions are not so fictional in the terrible world we’re living.
/// The complete proposal can be read here: Tunneling Gaza

That idea from 2012 of using the tunnel-boring machines for underground retreat somehow is becoming a sad reality —without such speculative technology, of course—, as a response for a real and current need: the need of Palestinian people to retreat and feel safe. We can read:
"We blocked our ears and dug deeper, farther. We didn’t want to hear anything, we wanted to get away. We dug so deep that we reached the Styx, the river of the dead. The old boatman gave us a helpless look and then he turned away. What good will his little boat do against the tide of blood, the masses of people, against the people of Gaza? We swam across the cold river until we reached the cold rocky bank, and then we kept digging – beyond life, and far beyond time."
The complete story at The underground ghetto city of Gaza

In 2010 we designed this speculative fiction about using the enormous tunnel-boring machines as spaces of retreat in Gaza. Sadly at that moment we weren’t able to imagine that fictions are not so fictional in the terrible world we’re living.

/// The complete proposal can be read here: Tunneling Gaza

That idea from 2012 of using the tunnel-boring machines for underground retreat somehow is becoming a sad reality —without such speculative technology, of course—, as a response for a real and current need: the need of Palestinian people to retreat and feel safe. We can read:

"We blocked our ears and dug deeper, farther. We didn’t want to hear anything, we wanted to get away. We dug so deep that we reached the Styx, the river of the dead. The old boatman gave us a helpless look and then he turned away. What good will his little boat do against the tide of blood, the masses of people, against the people of Gaza? We swam across the cold river until we reached the cold rocky bank, and then we kept digging – beyond life, and far beyond time."

The complete story at The underground ghetto city of Gaza

“Pero además, una de las características esenciales de las pruebas experimentales es que pueden reproducirse de manera controlada para contrastar y verificar los resultados. Como sistema dinámico la ciudad produce abundantes fenómenos sin control, sus condiciones no están calibradas frente a valores de referencia absolutos; sus resultados son relativos y siempre relacionales. Por lo tanto es muy difícil que estos resultados puedan reproducirse y menos aún replicarse y plantearse como conocimiento científico de la ciudad.”
La Ciudad No es un Laboratorio | dpr-barcelona para La Ciudad Viva

Pero además, una de las características esenciales de las pruebas experimentales es que pueden reproducirse de manera controlada para contrastar y verificar los resultados. Como sistema dinámico la ciudad produce abundantes fenómenos sin control, sus condiciones no están calibradas frente a valores de referencia absolutos; sus resultados son relativos y siempre relacionales. Por lo tanto es muy difícil que estos resultados puedan reproducirse y menos aún replicarse y plantearse como conocimiento científico de la ciudad.”

La Ciudad No es un Laboratorio | dpr-barcelona para La Ciudad Viva

Carta de Charly a mamá [desde el Cuartel General del Ejército Loco] enviada por Héctor Lemaître
"Yo forme parte de un ejército loco, tenía veinte años y el pelo muy corto, pero, mi amigo, hubo una confusión, porque para ellos el loco era yo. 
Es un juego simple el de ser soldado: ellos siempre insultan, yo siempre callado. Descansé muy poco y me puse malo, las estupideces empiezan temprano.
[…]
Amar a la Patria bien nos exigieron, si ellos son la Patria, yo soy extranjero. Yo formé parte de un ejército loco, tenía veinte años y el pelo muy corto, pero mi amigo hubo una confusión, porque para ellos el loco era yo…”
—Botas Locas, Sui Generis.

Carta de Charly a mamá [desde el Cuartel General del Ejército Loco] enviada por Héctor Lemaître

"Yo forme parte de un ejército loco, 
tenía veinte años y el pelo muy corto, 
pero, mi amigo, hubo una confusión, 
porque para ellos el loco era yo. 

Es un juego simple el de ser soldado: 
ellos siempre insultan, yo siempre callado. 
Descansé muy poco y me puse malo, 
las estupideces empiezan temprano.

[…]

Amar a la Patria bien nos exigieron, 
si ellos son la Patria, yo soy extranjero. 
Yo formé parte de un ejército loco, 
tenía veinte años y el pelo muy corto, 
pero mi amigo hubo una confusión, 
porque para ellos el loco era yo…”

Botas Locas, Sui Generis.

Esta mañana en el #BEC hemos hablado de muchas cosas, entre otras de las diferentes formas de entender y practicar la arquitectura en el momento actual. Los cambios son muchos: sociales, culturales, políticos, económicos y tecnológicos. Basándonos sobre todo en estos últimos y en la implicación que pueden tener las nuevas tecnologías para cambiar también el contexto político y económico, se mencionaron, a manera de ejemplo, muchos casos que representan un cambio en la manera de entender los procesos, más allá del ‘objeto’ final.

Entre estos nuevos procesos, hemos hablado del proyecto Wikihouse, un modelo constructivo de código abierto que está muy bien explicado por Alaistair Parvin en la TED Talk que pueden ver en el vídeo de cabecera.

Otros proyectos interesantes que se mencionaron, son la casa construida con fabricación digital en Dinamarca, llamada Print a House project, de la que se puede leer un artículo interesante en la web 3D Printer.

El proyecto de DUS, 3D Print Canal House que se encuentra en proceso de desarrollo e investigación, pretende construir una casa completamente impresa en 3D a orillas de uno de los canales de Amsterdam. El proyecto se explica muy bien en este vídeo.

Un hecho común a todos estos proyectos, es que se apoyan en procesos Open Source con los que comparten los archivos de forma libre, para que puedan ser replicados, mejorados y adaptados a diferentes contextos. Aunque aún queda mucho por investigar y debatir acerca de la viabilidad económica de estas prácticas, los monopolios por parte de las compañías que fabrican los plásticos para imprimir. Entre los nuevos proyectos que investigan como subvertir este hecho, se encuentra la Stratigraphic Manufactury de UNFOLD.

El proyecto se basa en la distribución libre archivos con modelos en 3D [con la petición de que no se alteren, para permitir la comparación de datos] para que puedan ser impresos con cerámica por artesanos en diferentes partes del mundo y comparar los resultados, que revelan las diferencias producidas debido al material utilizado y permite ir adecuando los diseños a los materiales disponibles en cada lugar.

Más info: UNFOLD.

Un artículo crítico y muy interesante lo escribió Rachel Armstrong para The Architectural Review.

Pasando a un ámbito más crítico, y enfocándonos en cómo el diseño se puede utilizar como catalizador para hablar de temas sociales, políticos y económicos, podemos mencionar el proyecto de Cody Wilson, Defense Distributed, en el cual la impresión 3D de una pistola y la prohibición por parte del gobierno de Estados Unidos de distribuir los archivos para poder imprimirla libremente, en cualquier sitio, sirve para denunciar el monopolio de las grandes fábricas de armamento.

En un país en donde la constitución permite la compra de armas por parte de civiles, ¿Por qué prohibir que se puedan imprimir en 3D? ¿Por control ético o por favorecer a los grandes monopolios?

Más info de todo lo hablado en el #BEC lo iremos compartiendo aquí en el grupo. Y hasta la próxima reunión de brutalistas!